<< Главная страница

Олег Пронин. Тайна "Фантомов"



Научно фантастический рассказ


До поверхности Земли было около трехсот километров, когда "Икар-2" выходил на освещенную сторону планеты. На телекамерах, установленных на концах крыльев и в центре фюзеляжа, произошла автоматическая смена объективов. Вместо инфракрасных зеркал подключились обычные, линзовые. Экраны обзора заметно потускнели, но спустя минуту их уже вовсю заливал нежный голубой свет. Внизу простирался океан. Справа виднелась часть западного побережья Африки, которая, медленно уплывая за край экрана, открывала обзор на огромную водную равнину. Яркие солнечные блики мощным потоком ворвались в кабину пилотов и разноцветными зайчиками запрыгали по оборудованию и пульту управления. Оторвавшись от экранов, два молодых космонавта Алексей Савин и Иван Жарков прильнули к иллюминаторам, любуясь удивительной игрой света. Они это делали каждый раз, когда корабль переходил границу дня и ночи. Экраны не могли передать столь богатую гамму красок, возникающую в этот момент. Через две минуты космонавты вновь повернулись к экранам. Внизу находился океан, на поверхности которого могли возникнуть "Фантомы", и именно сейчас от Алексея и Ивана требовалось предельное внимание. Телекамеры "Икара-2" медленно поворачивались, осматривая океанскую равнину.
Вот уже год как небольшие челночные корабли "Икары" начали совершать патрулирование вокруг Земли. Постоянно на орбите находилось четыре корабля с экипажем по шесть человек в каждом. Дежурили они в течение месяца, а затем их сменяли другие экипажи. Стартовали и приземлялись "Икары" на мысе Канаверал. В экстренном случае предусматривалась посадка на космодроме Байконур. Патрулирование "Икаров" в космосе было вызвано появлением в мировом океане огромных смерчей, получивших название "Фантомы", или призраки-убийцы. Появлялись "Фантомы" неожиданно, нападая на морские суда, топили их. А иногда, с яростью набрасываясь на прибрежные города и селения, совершали большие разрушения. Природа возникновения смерчей все еще оставалась неизвестной. Некоторые ученые считали, что это освобождается энергия, накопленная в процессе использования различных технических устройств. Однако объяснить, каким образом происходит это явление, так и не смогли. И все же люди научились бороться с "Фантомами". Как оказалось, если на ранней стадии зарождения вихря вблизи него произвести подводный взрыв определенной мощности, то "Фантом" сразу начинает терять силу и постепенно исчезает. Задача "Икаров" состояла в том, чтобы успеть вовремя, обнаружить возникновение вихрей и передать их координаты на военные корабли и подводные лодки.
Атлантический океан был спокоен, лишь на южной стороне экватора, на широте 25 градусов космонавты обнаружили большое скопление тяжелых облаков, в разрывах которых угадывалось сильное волнение. Там бушевал шторм и появление "Фантомов" было маловероятно. Как ни странно, эти смерчи зарождались только в тихую, безветренную погоду. За поверхностью Земли постоянно вели наблюдение два космонавта: один - за южным полушарием, другой - за северным. Остальные члены экипажа отдыхали или проводили обслуживание систем и двигательных установок корабля. Вести наблюдение из космических кораблей серии "Икар" было очень удобно. Они считались самыми маневренными и имели по десять двигателей. Пять маршевых, самых мощных, находились на крыльях и в конце фюзеляжа. Четыре двигателя, предназначенных для изменения курса, располагались крестообразно вблизи носовой части. А между ними на самом носу был тормозной - всегда направленный соплом вперед. Практически "Икар" мог, не теряя высоты, изменить направление полета и даже лететь в обратную сторону. Следом за "Икаром-2" на такой же высоте и тем же курсом двигался корабль "Икар-3" с американскими астронавтами, а далее немецкий и японские корабли. Время полета между "Икарами" равнялось примерно двадцати минутам и обеспечивало постоянное наблюдение за всей опасной поверхностью мирового океана. Все находящиеся на орбите космонавты и астронавты хорошо знали друг друга, многие из них были друзьями.
"Икары" летели строго над экватором, ибо, как уже окончательно было установлено: "Фантомы" зарождались только в теплых водах. Хотя сформировавшийся и окрепший "Фантом" мог достигнуть как Северного, так и Южного полюсов Земли, сокрушая на своем пути не только суда и прибрежные селения, но льды и айсберги. При этом призрак-убийца, набрав силу, вел себя словно живое существо. Словно каким-то чутьем определял нахождение морских судов и, как хищный зверь, гонялся за ними, и не оставлял судно в покое, пока оно не скрывалось в пучине. Время зарождения "Фантома" равнялось примерно одному часу, и из четырех "Икаров", находящихся на орбите, один, а то и два корабля обязательно его видели. После обнаружения вихря в данную точку океана производился пуск ракет начиненных фугасами повышенной мощности. Много судов, прибрежных городов, а главное - человеческих жизней спасли добрые "Икары".
Когда Африка скрылась за краем экрана, Алексей вдруг увидел внизу под кораблем небольшую светлую точку. Она двигалась почти тем же курсом, что и "Икар-2", лишь немного смещаясь к северу, и заметно приближалась.
- Ваня, - позвал Алексей товарища, - посмотри, что это? Иван повернулся к его экрану - скорее всего с Земли запустили еще один корабль.
- Странно, - покачал головой Алексей, - в таком случае, почему нас не предупредили. - Он навел на точку лазерный перископ, и компьютер тотчас выдал ее координаты. - Ничего не понимаю, - или компьютер дает сбои, или что-то здесь не так. Судя по траектории движения, этот объект не мог быть запущен с Земли! Надо срочно доложить в Центр слежения, - и он нажал на кнопку "Включение экстренной связи".
- Земля, я "Икар-2", - стал докладывать Алексей, чеканя каждое слово, - наблюдаю неизвестное тело, даю его координаты и жду инструкций!
Спустя несколько секунд на экране телевизионной связи возникло лицо дежурного диспетчера Тома Гаррисона.
- Хелло, мальчики, - поприветствовал он космонавтов с заметным английским акцентом, - не теряйте объект из виду, сейчас получите инструкции.
Через минуту вместо Тома на экране появился первый помощник руководителя Центра слежения за космическими объектами Петр Александрович Бодров. Лицо его было взволнованным и даже немного побледневшим.
- Ребята, вы обнаружили искусственное тело внеземного происхождения! Меняйте курс и следуйте за объектом. Такую же инструкцию сейчас получит экипаж "Икара-3", мы выдаем им ваши координаты. Если объект начнет уходить в межпланетное пространство, то сопровождайте его, рассчитывая расход топлива для возвращения на Землю. Сейчас на патрулирование вместо вас стартуют "Икар-7" и "Икар-8".
"Икар-2", вас понял, - произнес Алексей, начинаю выполнять инструкцию.
На корабле объявили тревогу. Все члены экипажа быстро надели скафандры и собрались в кабине пилотов. Алексей и Иван довели до космонавтов сложившуюся обстановку и инструкцию Земли. В это время на связь с ними вышли астронавты "Икара-3". Они сообщили, что запустили маршевые двигатели на полную мощность и идут на сближение с "Икаром-2".
Расстояние между "Икаром-2" и неизвестным объектом быстро сокращалось. Компьютеры держали его в прицеле лазерного перископа, постоянно передавая координаты на Землю. Постепенно из маленькой точки объект превратился в пятно со слабо размытыми краями. Но вот очертания его стали более отчетливыми, и, наконец, перед изумленными космонавтами возникло изображение гигантского космического корабля. Он был похож на диск с ровными, плоскими основаниями. С помощью углового сканирования лазерного луча компьютеры произвели линейное измерение корабля. Оно оказалось просто чудовищным. Расстояние между основаниями объекта равнялось пятистам метрам, а диаметры самих оснований были более шести километров! Никто уже не сомневался, что это инопланетный звездолет, каким-то образом оказавшийся в окрестностях Земли. В это время "Икар-3" подошел вплотную к "Икару-2", и корабли землян начали сближение с пришельцем. Исполинский диск сверкал в лучах солнца ярким голубоватым светом. Он хорошо наблюдался с поверхности Земли, но вот компьютеры зафиксировали начало его удаления. Судя по расчетам, звездолет летел по сильно вытянутой орбите и должен был уйти от Земли на расстояние ста восьмидесяти тысяч километров и затем вновь начать с ней сближение, но уже пройти на значительно большей высоте. Видимо, этот корабль уже давно летал вокруг Земли и по какой-то причине опустился на низкую орбиту, что и позволило "Икару-2" его обнаружить.
Корабли землян находились на расстоянии двадцати километров от звездолета и казались крошечными пылинками против громадного исполина. Они уже ощущали его поле притяжения. Оно было таким, словно диск состоял из монолитного куска плотного вещества. Чтобы скомпенсировать притяжение звездолета, "Икарам" пришлось держать тормозные двигатели включенными.
Земля катастрофически удалялась. Космонавты и астронавты чувствовали себя, очень неуютно глядя, как расплываются очертания материков и океанов их родной планеты. А с другой стороны был чужой звездолет, который продолжал лететь так, словно возле него ничего не происходило. Безмолвие гиганта усиливало ощущение опасности и вызывало чувство тревоги. Из Центра слежения за космическими объектами пришла новая инструкция:
"Экипажам "Икара-2" и "Икара-3" действовать самостоятельно, сообразуясь с обстановкой, связь с Землей держать постоянно".
Искусно маневрируя, корабли землян несколько раз облетели громадный звездолет. За пультом управления "Икара-2" сидел Алексей Савин, а "Икара-3" - его друг Джон Паркер. Оба юноши считались одними из лучших пилотов и являлись капитанами кораблей. За плечами у них была уже третья вахта дежурства на орбите. За это время Алексей пять, раз обнаруживал зарождение "Фантомов", а Джон - восемь и занимал первое место в неофициальном соревновании космонавтов и астронавтов, чем очень гордился и не раз подшучивал над другом, утверждая, что ему никогда его не догнать. Однако когда Алексей обнаружил чужой звездолет, Джон от души поздравил его, безоговорочно отдав пальму первенства.
- Джонни, наблюдатели "Икара-3" заметили что-нибудь? - спросил Алексей по каналу внешней связи, когда оба челночных корабля закончили облет исполинского диска и замерли друг против друга на расстоянии трехсот метров.
- Нет, Алекс, да и они сами ведут себя так, словно нас здесь нет. Я не думаю, чтобы такое чудо техники не обнаружило рядом с собой два наших "Икара". У меня складывается впечатление, что это мертвый звездолет. Экипаж покинул его или погиб по какой-то причине, и он летает себе вокруг Земли как болванка, возможно даже не одну сотню лет.
- Ну, даешь, старина, - улыбнулся Алексей, - ты случайно не телепат?
- Нет, а что?
- Да говоришь так, словно мои мысли читаешь. У меня, Джон, есть предложение. Давай обсудим его: ты со своими, а я со своими.
- Что за предложение?
- Расчеты компьютера показывают - звездолет вновь вернется к Земле через двадцать дней. Я предлагаю совершить на него посадку. Обследуем поверхность, может, что и обнаружим интересное.
- Наверное, ты прав, этот гигант давно летает вокруг Земли, и именно сейчас в его движении возникло колебательное возмущение, что и привело к снижению орбиты. Разумеется, это первая стадия процесса, далее последует подъем орбиты, и не исключено, что на следующем витке он выйдет за пределы притяжения Земли. Пока есть возможность, об этом звездолете надо получить, как можно больше информации, к тому же Центр разрешает нам действовать самостоятельно.
- 0'кей, Алеша, понял тебя!
В течение одной минуты экипажи "Икаров" обсуждали предложение Алексея Савина и единодушно приняли решение: обоим кораблям совершить посадку на чужой звездолет и находиться на его поверхности, пока он не окажется в окрестностях Земли. Все это время вести за гигантом тщательное наблюдение и попытаться проникнуть внутрь его.
Проведя необходимый маневр для посадки, "Икары" медленно опустились на одно основание диска. Расстояние между ними было около ста метров. Едва корабли замерли, шесть человек (три космонавта и три астронавта) начали готовиться к выходу. Люди брали с собой приборы для ультразвукового зондирования, телекамеры и оружие - мощные автоматы "Ликси". Такими автоматами оснащались все экипажи патрульных кораблей. Они были необходимы для защиты от хищных животных на случай аварийной посадки где-нибудь в джунглях или в океане. Автомат "Ликси" безотказно стрелял как в воздухе, так и под водой, и даже в космосе. Однажды произошел такой случай. В один из "Икаров" находящийся над Тихим океаном, попал метеорит, и экипаж вынужден был снизиться, а затем и катапультироваться. Поврежденная кабина пилотов быстро затонула, спасательный плот тоже недолго держался на плаву, и люди, находясь в скафандрах, несколько часов провели в воде в окружении огромной стаи крупных акул. И вот здесь автоматы "Ликси" на деле показали, на что они способны. Короткие очереди в клочья разрывали морских чудовищ. После того случая экипаж "Икара" в полном составе навестил старика Ликси. Люди благодарили изобретателя за свое спасение.
Компрессоры, откачивающие воздух из переходного шлюза, остановились, и выходной люк начал медленно открываться. Одновременно с ним выдвигался сходной трап. Когда люк полностью открылся, Алексей начал осторожно спускаться вниз, держась правой рукой за поручни. В левой руке у него был ящик с приборами и телекамера. Вслед за ним из "Икара" выходили Иван Жарков и Николай Долихин. Поле тяготения звездолета было очень малым, и поэтому любое резкое движение могло подбросить человека высоко вверх. Чтобы спуститься назад потребовалось бы значительное время. Но людям это не грозило. У них за спиной находились реактивные ранцы, предназначенные для передвижения в космосе.
Корпус звездолета отливал голубизной и был заметно шершавым. Таким его сделали микрометеоры за сотни, а может и тысячи лет. От крупных тел и даже болидов гигант был защищен. Люди успели заметить, как в нескольких десятках километров от звездолета происходили яркие вспышки. Это сгорали в каком-то защитном поле крупные метеориты. Поле, видимо, реагировало только на тела с большой массой и большими скоростями. "Икары" его не ощущали.
Навстречу космонавтам спешили трое астронавтов - Джон Паркер, Гарри Скотт и Джим Уикли. Люди обнялись, а затем, не теряя времени, приступили к работе. В первую очередь на расстоянии ста пятидесяти метров установили телекамеры, и на Земле увидели поверхность звездолета, оба "Икара", самих космонавтов и астронавтов. После чего Гарри, Джим и Николай занялись ультразвуковым локатором, а Джон, Алексей и Иван начали осматривать поверхность гиганта. Видимость была прекрасной. Солнечные лучи падали под углом шестьдесят градусов, и каждый бугорок, каждая царапина четко выделялись на корпусе звездолета. Его поверхность оказалась исключительно ровной - ни заклепок, ни болтов, ни каких-то других сочленений люди не обнаружили. Складывалось впечатление, что вся эта громадина является монолитом. И вдруг все услышали:
Ребята, ко мне, сюда!
Это кричал Джон. Он что-то рассматривал, сильно наклонившись, а затем и вовсе опустился на колени. Алексей резко повернулся к другу и тут же взвился вверх. - Ах, ты..., - выругался он. Ему первому пришлось прибегнуть к помощи реактивного ранца.
- Что у тебя, Джонни? - спросил Алексей, опустившись рядом. В это время к ним уже подходили другие космонавты и астронавты.
- Вот, Джон показал на тонкую, едва заметную линию на корпусе звездолета, - наверное, паз дверцы какого-то входного отверстия или люка. А как точно подогнано, не сразу заметишь. Там, в утробе у него что-то дрожит. Я это ощутил руками, когда на колени опустился линию рассмотреть. Дрожь очень слабая, ногами ее не прочувствуешь.
По примеру Джона, космонавты и астронавты осторожно опустились на колени и приложили ладони к корпусу гиганта. Сквозь перчатки скафандров они ощутили едва заметную вибрацию.
Вот тебе раз! - с удивлением и в тоже время с тревогой произнес Алексей. - Значит звездолет жив! - Он стал вставать, медленно выпрямляясь, чтобы опять не улететь вверх, и вдруг, резко подавшись вперед, чуть не упал. Сила тяготения громадного корабля быстро возрастала. Люди чувствовали, как их тела наливаются тяжестью. Через минуту сила притяжения стала такой же, как и на Земле. От удивления никто не мог вымолвить и слова. Первым опомнился Джон.
- Ребята! Я уверен, они нас обнаружили. Инопланетяне знают, что мы с Земли и создали искусственную силу тяжести равную земной. Вопрос в том, для чего это? Чтобы показать свое расположение к нам или..., - здесь юноша запнулся и замолчал. Но его все поняли, и от этого на душе у людей стало еще тревожнее. Действительно, пока трудно предположить, что собирается делать инопланетный разум, скрытый за мощной оболочкой гигантского звездолета.
С появлением силы тяжести вибрация исчезла. И это было последнее, в чем проявили себя пришельцы, больше в этот день ничего нового не произошло. Так же без изменений протянулись второй, третий и четвертый дни. Вновь начало складываться впечатление, что звездолет мертв. Силу тяжести, скорее всего, создавали механизмы типа роботов, приняв людей за своих хозяев. На пятые сутки экипажи обоих кораблей землян собрались в "Икаре - З". Надо было обсудить обстановку и принять план действий. К этому времени люди уже успели осмотреть всю поверхность гиганта.
Появление силы тяжести позволило эффективно использовать небольшие двухместные вездеходы. При этом землянам встретилось несколько предполагаемых входных отверстий, ограниченных тонкими темными линиями, похожими на ту, что обнаружил Джон.
Во время совещания Алексей высказал следующее предположение. По его мнению, пока рано считать звездолет инопланетян мертвым. Скорее всего, они изучают людей и вот-вот должны как-то себя проявить, и к этому надо быть постоянно готовым не только экипажам "Икаров", но и всем людям на Земле.
Алексей оказался прав. На следующий день радарные установки "Икаров" начали принимать сигналы, исходящие, в это трудно было поверить, от всей огромной поверхности звездолета. Вначале они проявляли себя как мощные помехи, забивая приемные устройства во всем диапазоне частот. Затем из всего хаоса импульсов начали выделяться сигналы, которые проходили на индикаторы внешней связи. И вдруг была точно повторена одна из передач "Икаров" на Землю. Теперь уже никто не сомневался, инопланетяне действительно изучают людей и, наверное, пытаются выйти с ними на связь.
Все космонавты и астронавты, кроме дежурных наблюдателей, в обязанность которых входило постоянно держать в поле зрения поверхность звездолета, собрались в пилотских кабинах "Икаров" возле экранов внешней связи. Вначале там чередой шли обрывки передач на Землю "Икара-2" и "Икара-3". Но вот появились сигналы. Да, это были сигналы пришельцев! В виде вертикальных и горизонтальных коротких линий они быстро двигались по экранам, собираясь в ровные столбцы, сопровождаемые при этом звуками напоминающими человеческую речь. Из землян никто не сомневался - это был человеческий язык, и он не был похож ни на один из языков людей, населяющих Землю. Говорила женщина. Космонавты и астронавты слушали инопланетянку затаив дыхание. Казалось, она их о чем-то предупреждает и просит, даже умоляет сделать. Голос чистый, немного тревожный, говорил о какой-то опасности. Но вот женщина замолчала, и на экранах возникли "Икар-2" и "Икар-3", висящие в космосе на фоне звездолета пришельцев.
Через несколько секунд изображение сменилось. На этот раз перед взором людей предстала картина поверхности Земли. Хорошо были видны горы, зеленые массивы лесов и извилистая береговая черта океана. Алексей мысленно прикинул: "Высота километров пятьдесят, не больше". Но вот на экранах возникло то, от чего космонавты и астронавты застыли в изумлении. Мгновенно смолкли разговоры и споры, то и дело, возникавшие между людьми. В "Икарах" наступила полная тишина, лишь только был слышен шум моторчиков в системе охлаждения аппаратуры. Довольно далеко от берега в океане, возле небольшого скалистого острова, вода вдруг пришла в движение. Вначале появилась небольшая воронка. Постепенно диаметр ее увеличивался, и уже спустя тридцать минут она превратилась в глубокую яму, по крутым склонам которой неслась огромная масса воды. Затем начала вспучиваться и, вытягиваясь, подниматься вверх вода на дне воронки. Люди догадались: это "Фантом". Но еще никто из них не видел его так близко и уже успевшим набрать такую силу. Извиваясь, словно громадная змея, призрак продолжал расти. Его вершина поворачивалась в разные стороны, похожая со стороны на голову огромного кровожадного ящера, жившего в океанах Земли миллионы лет назад. Но вот голова чудовища замерла. Так и есть, в тридцати километрах от призрака плыли два рыболовных судна.
Тело "Фантома" дрожало и вибрировало. Это был страшный, огромный хищник, готовый к прыжку. Бешено вращаясь, призрак сделал гигантский скачок, выпрыгнул из воронки и сразу же на большой скорости направился к судам. А воронка начала затягиваться. Через несколько минут она полностью исчезла.
К этому времени рыбаки заметили убийцу. Оба судна увеличили скорость. Из их труб густо валили клубы дыма, а вода за кормой забурлила сильнее. На "Икарах" знали - рыбаки обречены.
Страшным ураганом "Фантом" налетел на суда. К этому времени изображение на экранах приблизилось настолько, что было видно, как люди в ужасе мечутся на палубах. Страшная сила подняла суда вверх, и они закружились в вихре "Фантома". На высоте нескольких десятков метров суда начали разваливаться на куски, которые падали вниз и исчезали в пучине, а над водой, словно осенние листья, кружились тела людей. Из головы "Фантома" к ним потянулись лучи яркого света и... люди начали исчезать. Нет, не исчезать, а превращаться в белесые, едва заметные небольшие облака, которые как намагниченные притягивались друг к другу. Через несколько минут они собрались в одно большое облако. Лучи "Фантома" плотно укутали его, и облако начало уменьшаться. Вскоре оно превратилось в белый шар диаметром около трех метров. Вначале шар несколько минут неподвижно висел над океаном, затем с большой скоростью начал подниматься вверх. В это время "Фантом" таял. Вращение его полностью замедлилось, и он через несколько секунд исчез. Между тем белый шар продолжал подниматься. Скорость его возрастала и уже достигла скорости космического корабля. При этом, неведомый наблюдатель следовал за ним словно на привязи постоянно держа в поле зрения. И вдруг люди ахнули: На экранах "Икаров" появился звездолет инопланетян! В его основании, обращенном к Земле, появилось отверстие и белый шар, описав дугу, скрылся в нем.
- Вот это да-а-а! - медленно, нараспев, произнес Алексей, - неужели здесь скрыта причина образования "Фантомов"!? Что скажешь, Джонни? - спросил он друга по радио.
- Удивлен не меньше твоего, - отозвался Джон и тихо добавил, - вообще, ребята, лучше нам сохранять радиомолчание. Скорее всего, пришельцы ловят наши сигналы и тщательно их изучают. Думаю, надо всем собраться в одном из "Икаров". Так будет удобнее оценивать обстановку и принимать решение без выхода в эфир.
- Все правильно, Джон, но как быть с передачами на Землю? Без связи с ней нам не обойтись!
- Ты прав, Алекс, - согласился командир "Икара-3", -одного не пойму, зачем они показывают нам "Фантомы", чтобы запугать?
- Вряд ли, - прервал его Джим Уикли, - посудину, на которой мы находимся, мог создать только разум, стоящий
-5Т?
на исключительно высокой ступени развития, и потому мы для них не больше, чем козявка для нормального человека. Здесь что-то не так... - Джим не успел договорить. Голос, чистый и ясный, человеческий голос - зазвучал из динамиков внешней связи.
- Жители голубой планеты, я, представительница планетной системы Каая, Лула обращаюсь к вам!
В "Икарах" мгновенно наступила полная тишина. Ошеломленные люди замерли, глядя на экраны. Голос разумного существа из далекого, недосягаемого мира эхом зазвучал у них в ушах. Но вместе с тем что-то недоброе и даже страшное проникло в сознание. Это было чувство приближающейся опасности, унаследованное землянами от своих предков, когда человек вдруг начинает ощущать опасность каждой клеткой своего тела, еще не видя ее и не зная, где она скрыта.
- На ваших экранах, - продолжала инопланетянка, - вы не увидите меня. Я не существую в реальном восприятии, и потому субстанция моего разума находится вне плоти.
- Как! - воскликнул Иван Жарков, - живое существо, и тем более разумное, находится вне плоти? Да разве такое возможно?!
- Да, Иван, возможно, - сказала Лула, удивив людей еще больше. Они поняли, она видит и слышит их, и даже знает по именам. - А сейчас слушайте меня внимательно, - голос инопланетянки стал заметно тише. - Вам грозит большая катастрофа, она погубит земную цивилизацию.
Лула замолчала, а на "Икарах" наступила тревожная тишина. Страшные слова инопланетянки словно парализовали землян, лишив их способности двигаться и говорить. В эти короткие секунды перед глазами людей словно промелькнула вся история их земной цивилизации. Сколько же испытаний выпало на ее долю! Только за прошедший век человечество несколько раз оказывалось на краю гибели из-за недальновидной, безумной политики правительств ряда стран. К счастью, разум народов всегда находил выход из самых трудных, порою казавшихся безвыходных, положений и брал верх над безумием. Но сейчас обстановка складывалась совершенно иная. Опасность исходила извне и была таинственной и непонятной. "Если Земле грозит опасность, думали на "Икарах", то она скрывается где-то здесь, в этом громадном звездолете. Ведь в нем прячутся "Фантомы", страшные призраки-убийцы, столько бед и горя принесшие людям. А Лула! Она хозяйка корабля, значит, она..."
- Нет, - вновь раздался голос инопланетянки, - это не так! - И люди поняли, неземная женщина угадывает их мысли. - Кааяне, - продолжала Лула, - никогда не делали того, что может принести вред другим цивилизациям. Это у нас всегда считалось преступлением против разума. Мы установили контакты дружбы и доверия со многими звездными системами и уверены, рано или поздно придет эра, когда Всемирный Разум подчинит себе пространство и время, преобразует Вселенную и так поднимется над природой, что исключит из нее все законы жестокости и насилия. Совершенство гения Разума будет продолжаться и дальше, ибо нет предела развитию мыслящих существ. Мы, кааяне, - здесь голос Лулы заметно дрогнул, - мы очень бы хотели установить дружбу с земной цивилизацией. - Она вновь на недолго замолчала. - К сожалению, во Вселенной существует разум, который в процессе развития становится на путь безумия. Суть его следующая: уничтожать звездные системы, на которых существует иная, отличная от него, жизнь. Космические корабли кааян видели мертвые, безмолвные планеты со следами жутких разрушений. И это еще больше убеждало нас в необходимости крепить дружбу между цивилизациями. Но сейчас представители безумного разума - стонги захватили наш корабль. С помощью его они собираются уничтожить Землю. Стонги пока не спешат использовать всю мощь звездолета, чтобы стереть с лица Земли все живое. Им нужен высокоорганизованный биологический потенциал вашей планеты - мозг людей. И самое страшное - я не могу им помешать! - Сказав это, инопланетянка замолчала.
Земляне поняли, могучим звездолетом кааян хочет воспользоваться другой, враждебный разум, каким-то образом захвативший его.
- Кто такие стонги? - хотел спросить Джон, но Лула уже поняла его.
- У меня нет подробной информации о стонгах. Стонги - это загадка.
- Тогда как они захватили ваш корабль?
- Для кааян это явилось неожиданностью и произошло в то время, когда наш корабль "Луч звезды" находился в созвездии "Наль Аяк". Шла к завершению одна из самых дальних экспедиций в истории Каая. Мы уже готовились к возвращению домой, когда на корабле произошла авария. Пропала галактическая связь с Каая, но самое страшное оказалось другое: "Луч звезды" не мог войти в "круг времени" и разорвать пространство. Звездолету требовался длительный ремонт. И тут новая беда. "Мозг" корабля предупреждает о надвигающейся гравитационной буре. Даже не о буре, а огромном космическом урагане, через центральную область которого должен проходить путь "Луча звезды". Приближение урагана заставило нас торопиться с ремонтом. И мы спешили. Но когда звездолет уже был готов к разрыву пространства, "Мозг" запретил входить в круг времени. Вихри гравитонов усилились и могли втянуть корабль в "пространственный желоб" явление во Вселенной крайне редкое, возникающее только при сильных гравитационных бурях. И тогда звездолет растворился бы в громадном объеме космоса, превратившись в энергию, или оказался выброшенным за пределы галактики. И то и другое означало гибель. "Мозг" рассчитывает множество вариантов и принимает единственное правильное решение. Совершить посадку на громадный астероид, случайно оказавшийся вблизи звездолета и имеющий схожую с ним траекторию. Размеры астероида оказались таковы, что он больше напоминал небольшую блуждающую планету, почти наполовину состоящую изо льда. Мы назвали ее "Чио-Ори" - дающая жизнь. Ведь она была нашим спасением. Большая масса планеты свободно разбивала волны гравитонов, делая их безопасными. И, кроме того, во время ожидания окончания бури на "Чио-Ори" мы полностью завершили ремонт корабля. Но кто из кааян мог предположить, какой трагедией для экипажа звездолета обернется посадка на замерзшую планету. Даже мозг "Луча звезды" с его неисчерпаемым запасом знаний и точнейшими анализаторами не смог заподозрить опасности, скрытой в ее недрах. Вначале все шло хорошо. Мы опустились на поверхность "Чио-Ори", когда ураган лишь только начал набирать силу. Место для посадки выбирал "Мозг" корабля. Им оказалась большая ровная площадка, словно зажатая со всех сторон ровньми остроконечными скалами. Некоторые скалы оказались выше самого звездолета. Нас сразу заинтересовало - почему поверхность площадки такая ровная? И, кроме того, на ней совершенно не было следов от метеоритов, хотя всю остальную поверхность планеты усеивали глубокие воронки и кратеры. Казалось, кто-то специально изменял траекторию метеоритов, падающих на площадку в скалах.
Когда ураган пошел на убыль, "Мозг" вдруг обнаружил на корабле скрытую и очень серьезную опасность. Его анализаторы вдруг обнаружили слабое изменение биологической массы внутри "Луча звезды". Она стала больше и продолжала постепенно увеличиваться. Это говорило о том, что на корабле появились другие организмы. И тогда "Мозг" объявил общую тревогу и запретил все выходы из звездолета. А на самом звездолете экипаж начинает проводить дезинфекцию, чтобы исключить контакт с неведомыми нам организмами. Снаружи же корабль окружили специальным защитным полем. Возвращаться на Каая без выяснения причины увеличения биологической массы корабля было нельзя, это могло повлечь еще большую трагедию и даже гибель всей системы. Оставаться на "Чио-Ори" становилось все опаснее и "Луч звезды" стартовал. Спустя некоторое время после дезинфекции "Мозг" вновь обнаружил наличие посторонних организмов и объявил на корабле режим экстремального существования. Это означало: каждый член экипажа должен пройти специальную проверку и при наличии в нем инородного организма, неспособного к отделению... - здесь голос Лулы дрогнул. Но люди поняли, что она хотела сказать.
- Тогда этот член экипажа должен погибнуть? - сказал Алексей, как бы продолжая речь инопланетянки.
- Да, - тихо подтвердила Лула, - при этом превратившись в плазму. Только таким крайним и невероятно жестоким способом, можно предотвратить вторжение чуждых организмов в систему Каая. Каждый кааянин, улетающий в далекий космос, знает это страшное правило. Ведь ни одна из экспедиций не застрахована от встречи с неведомыми, обладающими исключительной вживаемостью организмами. Именно это и произошло, когда "Луч звезды" совершил посадку на "Чио-Ори". Организмы стонгов проникли на корабль. Они начали внедряться в сознание кааян, лишив их возможности пойти на самоуничтожение. В это время "Мозг" и обнаружил стонгов. Получилось так: те кааяне, которые подверглись вторжению сознания стонгов, внешне остались кааянами, но полностью выполняли волю стонгов.
- Лула, - прервал инопланетянку Джим Уикли, - ты считаешь, что именно сознание стонгов внедрилось в членов экипажа вашего корабля?
- Да, именно так. Мы кааяне оказались беззащитными перед таким сознанием. Только могучий "Мозг" звездолета, воплотивший в себя все знания и силу интеллекта Каая, смог противостоять стонгам. Но те кааяне, которые первыми оказались захваченными стонгами, успели заблокировать часть функций "Мозга".
- На корабле есть кааяне, которые не подверглись воздействию стонгов? - вновь спросил Джим.
- Конечно, есть. "Мозг" успел спасти часть кааян, прежде чем его заблокировали стонги. Никто из экипажа звездолета не мог предполагать, что "Мозг" наделен особым свойством. При экстремальной опасности "Мозг" трансплантировал сознание членов экипажа в специальные ячейки памяти своего разума. Это один из аварийных режимов спасения, который хранится в секрете от экипажа. Только сам "Мозг" имеет право управлять этим режимом.
- Так вот, Лула, почему субстанция твоего разума находится вне плоти! - воскликнул Алексей. - Но скажи, что стало с твоей плотью?
- Ее нет.
- Как нет? Значит, ты... - Алексей запнулся.
- Когда мы вернемся на Каая, моя плоть будет восстановлена с точностью до атома, а сознание обратно трансплантировано из ячеек "Мозга звездолета" - сказала Лула, и тихо добавила: Если только мы вернемся.
На "Икарах" вновь установилась полная тишина. Последние слова инопланетянки произвели сильное впечатление на землян. Люди были поражены гением разума кааян.
- Лула, - нарушив молчание, спросил Джон неземную женщину, - ты пользуешься полным доверием "Мозга", вернее, ты даже являешься частью "Мозга", скажи, что он думает о стогах?
- Что "Мозг" думает о стонгах? - словно в раздумье, произнесла инопланетянка.
- Да, Лула, эта информация принесет пользу земной цивилизации в борьбе с "Фантомами".
Но инопланетянка вдруг замолчала. Так продолжалось больше минуты. - Хорошо, наконец, произнесла она, - я расскажу, что "Мозг" думает о стонгах. Надо только учесть, что время нашего общения ограничено. Через тридцать минут земного времени я должна прекратить говорить с вами, иначе стонги заблокируют систему связи. Сейчас они находятся в состоянии низкой активности. Это происходит всегда, когда стонги пополняют запасы своей энергии. Мы уже имеем небольшую информацию об этих сгустках сознания. На основании этой информации "Мозг" сделал следующее заключение. Трагические события происходили очень давно и не в нашей галактике. Шла гигантская война цивилизаций, среди которых находилась и цивилизация стонгов, наиболее развитая и подготовленная для масштабных разрушений. Ведь это было смыслом существования их безумного разума. Но и они не смогли противостоять всеобщему разрушению. Когда стонги убедились, что гибель их неизбежна, то сделали следующее. Используя могучий научный потенциал, они изменили траекторию движения своей планеты так, чтобы со временем она покинула галактику, ибо окружающее пространство оказалось губительным для живого. Затем они провели консервацию сознания для всех жителей планеты. Вживаемость стонгов очень высока, но вы, земляне, устроены так, что не поддаетесь им, и убийцы ищут способ внедрения в людей. Для этого им нужен ваш мозг. Когда стонги захватили корабль, "Мозг" "Луча звезды" успел трансплантировать сознание части экипажа в свои ячейки памяти и из опасения, что стонги могут определить путь к системе Каая, изменил траекторию звездолета и разорвал пространство. Вот почему мы оказались возле вашей планеты.
- Лула, сейчас реально существует возможность избавиться от стонгов, освободить "Луч звезды". И сможем ли мы, люди, помочь вам?
- "Мозг" только что провел анализ такой возможности. Да, она существует, и лишь в том случае, если вы нам поможете.
- Что мы должны сделать? - чуть ли не в один голос воскликнули американцы и русские.
- Стонги до сих пор не нашли способов вживляться в людей. Природа удачно создала вас. Видимо, когда-то человеческая цивилизация подвергалась очень жестоким массовьм эпидемиям, которые уносили огромное число человеческих жизней. Но, у тех, кто остался в живых, появился иммунитет к болезням. С течением времени он усиливался и укреплял структуру организма людей. Вот почему стонги бессильны против вас. Но в конце концов они могут найти такой способ вживаемости или же, придя в ярость, уничтожат планету Земля. Сейчас, когда "Мозг" контролирует большую часть корабля, вы можете свободно проникнуть в звездолет. "Мозг" обеспечит доставку вас к Центру управления корабля. Центр заблокирован стонгами, но свободен для ручного управления. В этом режиме вы отправите капсулу с трансплантированным сознанием экипажа "Луча звезды" в систему Каая, а затем включите программу подготовленную "Мозгом", и покинете звездолет.
- Что произойдет после этого? - спросил Алексей.
- Корабль выйдет из Солнечной системы. Разорвав пространство, он отправится в ту часть галактики, где нет обитаемых звездных скоплений и исчезнет в гигантском взрыве аннигиляции. А сейчас мы ждем вас.
Недалеко от "Икаров" образовалось большое круглое отверстие, и из него медленно вышел серебристый шар диаметром около двадцати метров. Когда шар замер, в нем открылся люк величиной в рост человека. "Мозг" приглашал людей.
Земляне не заставили себя долго ждать. Оставив в "Икарах" по одному человеку, русские и американцы вошли в шар инопланетян.
Внутри шар светился мягким розовым светом. Видимо, такой же свет излучала звезда Каая. Пол был плоским и на нем находились предметы, похожие на кубы. Люди решили, что кубы должны выполнять роль сидений. Но когда на них сели, произошло удивительное. Кубы изменили форму, превратившись в удобные кресла, как бы подстроившись под каждого человека. После этого шар пришел в движение. Через несколько минут он остановился, и люк его открылся.
Выйдя из шара люди, очутились в огромном зале, одна из сторон которого отсутствовала. Она зияла громадной дырой, сквозь которую были видны звезды, Земля и край солнца. При этом солнечные лучи совершенно не резали глаза. Земляне догадались, перед ними экран для наружного наблюдения. И тут они услышали голос Лулы.
- Сейчас мое сознание перейдет в капсулу, а с вами будет говорить "Мозг" корабля. - Затем она воскликнула. - Братья, мы еще вернемся к вам! - Слова инопланетянки гулко зазвучали в огромном зале. Спустя несколько секунд раздался глуховатый металлический голос.
Говорит "Мозг" корабля. Программа "спасение" готова к запуску.
В этот момент земляне увидели, как в боковой стене зала открылись отверстия и из них начали выходить существа похожие на людей. Никто не сомневался: это стонги.
Алексей вскинул автомат и уже готов был дать очередь в приближающуюся к нему фигуру, но вдруг застыл в изумлении - к нему шла девушка удивительной красоты. Огромные, зеленовато-голубые глаза внимательно и с каким-то немым укором смотрели на людей. Белые, как снег, волосы инопланетянки охватывали грациозную шею и широкими прядями спадали на плечи. На лбу волосы стягивал зеленый обруч, в центре которого сверкал, отливая ровными гранями, камень, похожий на рубин. Щеки красавицы покрывал розовый румянец, который заметно пробивался сквозь бронзу загорелой кожи. Стройную фигуру с обозначенньми точеными бедрами облегала одежда из эластичного зеленого материала. Так же были одеты остальные стонги.
- А ведь это не стонги, это кааяне, - произнес Алексей, невольно любуясь девушкой. - Вот значит они какие.
Группа кааян остановилась. К этому времени люди опустили автоматы. И тут Алексей заметил, что из огромных зеленых глаз девушки текут слезы. Сердце юноши сжалось. Захотелось крикнуть: "Нет, я не хочу их гибели!"
Кааяне-стонги постояли около минуты, затем повернулись и вышли из зала.
Словно во сне, Алексей наблюдал, как его товарищи, следуя указаниям "Мозга", выполняли манипуляции на пульте управления, расположенном напротив громадного экрана. Перед глазами все еще стояла заплаканная инопланетянка, и он понял, что никогда не забудет образ этой девушки. Окончательно Алексей пришел в себя только в "Икаре-2", когда земляне стартовали с поверхности громадного корабля. Юноша молча наблюдал в иллюминатор, как звездолет инопланетян изменил траекторию и начал быстро удаляться. Но вот он покрылся голубым сиянием и исчез в бездонной черноте космоса.
- Что скажешь, Алеша? - услышал Алексей в наушниках глуховатый голос друга, и понял: Джон чувствует себя не лучше.
- Это страшно, Джонни! Одно скажу, надо беречь жизнь так, как берегут ее кааяне!
К этому времени "Икар-2" и "Икар-3" развернулись и, запустив маршевые двигатели на полную мощность, направились к Земле.



Адрес: 241034, г. Брянск, Московский микро-р-он, дом 37, кв. 34, Пронин Олег Сергеевич.

Телефон: 57 - 89 - 19 домашний
74 - 95 - 82 рабочий
1




Олег Пронин. Тайна "Фантомов"


На главную
Комментарии
Войти
Регистрация